La Ruta Milford (Nueva Zelanda)

Popularmente conocida como «la mejor caminata del mundo», la Ruta Milford discurre por el Parque Nacional Fiordland (en la Isla Sur de Nueva Zelanda). Con una extensión de apenas 53’5 kilómetros (que pueden incrementarse explorando los alrededores de la senda), sus paisajes atraen cada año a más de 15.000 personas.

Son muchos los detalles que hacen de esta una ruta casi mítica.

Para que la afluencia de visitantes no estropee la magia del paisaje neozelandés, las autoridades han establecido que solo 90 personas pueden iniciar el recorrido cada día.

Las condiciones climatológicas de la región en la que se encuentra la Ruta Milford desaconsejan aventurarse por sus senderos en invierno (existe riesgo de avalanchas, el terreno se vuelve peligroso, algunos puentes se retiran para evitar su deterioro, etc), de tal modo que solo puede recorrerse entre finales de octubre y finales de abril.

Está prohibido acampar a lo largo de la Ruta Milford; para quienes opten por un recorrido guiado, el Departamento de Conservación (organismo que supervisa las instalaciones de la Ruta y la afluencia de viajeros) corre con toda la logística… Los viajeros que prefieran disfrutar de una mayor libertad tendrán que acomodarse en cabañas ofrecidas por la organización que disponen de los servicios esenciales.

Aquellos que se planteen conocer esta zona de la Isla Sur neozelandesa deberían tener en cuenta que la Ruta Milford es, además de la mejor caminata del mundo, la más cara. Pese a todo, las plazas disponibles se agotan con meses de antelación todos los años.

En Flickr hay más de 5.000 fotos de la Ruta Milford…

ME Madrid, un hotel diferente

El hotel ME Madrid es una de las apuestas de Meliá por ofrecer un toque de distinción en destinos muy concretos (por ahora Madrid, en España, y Cabo San Lucas y Cancún, en México).

ME Madrid es una especie de versión 2.0 del histórico hotel Reina Victoria. Situado en la madrileña Plaza de Santa Ana (Barrio de las Letras), está a menos de 10 minutos caminando de la Puerta del Sol. El Teatro Español está situado en la misma Plaza de Santa Ana, y el Parque del Retiro a menos de un cuarto de hora. Muy cerca del hotel se puede visitar el famoso «callejón del Gato» de Valle-Inclán (calle de Álvarez Gato en realidad). Durante el verano la Plaza de Santa Ana rebosa de terrazas, y son muchos los bares de la zona que permiten disfrutar de las afamadas tapas madrileñas.

Los precios no son para todos los bolsillos, aunque es una opción muy interesante para alguna de esas dos o tres noches especiales que se presentan cada año.

El Tren del Fin del Mundo

La localidad de Ushuaia, al sur de Argentina, es el punto de partida para conocer el Parque Nacional Tierra de Fuego, una reserva natural con más de 63.000 hectáreas de extensión (aunque apenas 2.000 están abiertas al público).

Hay varias formas de desplazarse desde Ushuaia hasta el Parque; la opción más económica es el autobús, aunque un taxi compartido tiene un precio similar y es más rápido. Hay una tercera alternativa, un medio de transporte más lento que el autobús, más caro que el taxi y más solicitado que ambos: el Tren del Fin del Mundo.

Teniendo en cuenta que buena parte del Parque está clasificado como «reserva estricta», el Tren del Fin del Mundo ofrece una buena oportunidad de disfrutar del entorno y del viaje, aunque es justo reconocer que buena parte de su encanto reside en su nombre, evocador como pocos.

Queda pendiente hacer una recopilación de «fines del mundo»; se me ocurren, además de Ushuaia, Finisterre o Fisterra (España) y Vladivostok (Rusia). ¿Hay algún otro que deba conocer?

El blog de un hotel

El blog de un hotel promete convertirse en una de las campañas de márketing por Internet más exitosas del sector; leo en el blog de Albert Barra que el hotel abrirá en otoño de 2008, y eso me lleva a preguntarme si no será demasiado pronto para una campaña que podría agotarse en un par de meses… Supongo que la idea ha nacido de pie, así que habrá que estar atentos a las novedades que puedan presentar en las próximas semanas para seguir «en el candelabro». Por ahora ya han sido portada de MobuzzTV, que no es moco de pavo.

Una de las iniciativas más interesantes es el sorteo de habitaciones de hotel entre los bloggers que añadan un enlace, algo que ya hicieron en su momento Domus Selecta (lo sé porque fui uno de los ganadores) y Hotetur

Si Billete de Ida resulta agraciado con uno de los premios prometo contar con todo detalle si el «hotel misterioso» es capaz de colmar las expectativas que está creando.

(Por cierto, el hotel está en España… ¿Alguien se atreve a adivinar en qué rincón de España?)

”Blog

Bled, una postal alpina

Bled es una pequeña ciudad de apenas 12.000 habitantes situada al pie de los Alpes Julianos y a orillas del lago glacial del mismo nombre (Eslovenia). La distancia a Liubliana, la capital eslovena, es de unos 50 kilómetros.

El Lago Bled y su isla son los principales reclamos turísticos de la ciudad; las iglesias y el castillo que se asoman al lago entre la vegetación de los alrededores convierten el valle en una postal que las autoridades locales cuidan con primor.

Aunque helado en invierno, el Lago Bled se convierte en verano en destino ideal para los amantes de deportes acuáticos (hay que recordar, eso sí, que está completamente prohibido el uso de embarcaciones a motor).

Los miércoles de verano se puede llegar a Bled en un tren transalpino desde Latisana (Italia); el viaje dura algo más de cinco horas, ya que se realiza en un tren viejo tren que inauguró la línea en 1906.

Los Caminos de Santiago

Galicia espera recibir más de 9.000.000 de turistas en 2010, Año Jacobeo. Son cifras como esta las que han servido de estímulo a administraciones locales y regionales para promocionar distintas alternativas al Camino Francés, el más conocido de los Caminos de Santiago.

El Camino Francés comienza al pie de los Pirineos, en Roncesvalles, y llega a Santiago de Compostela después de atravesar Navarra, La Rioja, Castilla y León y Galicia. Está señalizado en más del 90% del trazado, cuenta con albergues en todas las ciudades y en la mayoría de los pueblos y ofrece al peregrino un recorrido rico en historia, monumentos y paisajes. El único “pero” es que hacen falta en torno a 30 días para recorrerlo (estando en plena forma).

El llamado Camino del Norte discurre paralelo al Camino Francés, pero al norte de la Cordillera Cantábrica. Partiendo desde Irún atraviesa el País Vasco, Cantabria, Asturias y Galicia. Podría decirse que se trata de un “Camino de Santiago con vistas al mar”. La parte negativa es la escasez de albergues, la falta de señalización y la duración, un total de 33 etapas que pondrán a prueba la resistencia del peregrino.

La Vía de la Plata es el más conocido de los muchos recorridos que unen distintos puntos de la península con el Camino Francés; parte de Mérida para atravesar Extremadura y Castilla y León hasta llegar a Astorga. Se trata de una alternativa recomendable para aquellos que quieran llegar a Santiago en bicicleta; cuenta con un buen puñado de albergues y en muchos tramos se recorre la calzada romana que unía Emerita Augusta (Mérida) y Asturica Augusta (Astorga).

Cada vez son más los peregrinos que hacen de Santiago de Compostela otra parada en un Camino que llega hasta Fisterra (Finisterre), completando así un recorrido que se remonta a tiempos ancestrales y que ha dado pie a numerosas especulaciones y leyendas. Algún día hablaremos del “Camino de Prisciliano”…

Puede consultarse toda la información sobre el Camino de Santiago en el especial de consumer.es.

Tres mercados de Londres

Es curioso que uno de los principales atractivos de Londres sean sus mercadillos; los tres más conocidos son:

Covent Garden: en el área de Covent Garden se pueden encontrar, además de dos mercadillos (el situado en Jubilee Hall y Central Market), tiendas, restaurantes, puestos ambulantes, librerías, museos (London Transport Museum, Theatre Museum), etc. La parada de metro más cercana es la de Covent Garden.

Camdem Market: concentra un buen número de tiendas y puestos de antigüedades (relojes, muebles, etc), especialmente en el llamado “Camdem Passage”. Pese al aparente desorden, cada objeto muestra su precio. La mayor actividad se da miércoles y sábados; la parada de metro más cercana es la de Camdem Town.

Portobello Road: merece la pena acercarse al mercado de Portobello un sábado a las 06:00 de la mañana, una hora a la que se pueden vivitar la mayoría de los puestos evitando el agobio que se da a partir de las 07:00. Se puede comprar de todo, desde fruta a moda contemporánea pasando por joyas o antigüedades. La parada de metro más cercana es la de Notting Hill Gate.

Varsovia y Viena, nuevos destinos de Iberia

Iberia podría cambiar de dueños no tardando mucho, pero eso no significa que desde la compañía estén cruzados de brazos. A partir del domingo 28 de octubre, Iberia inaugura dos nuevas rutas que unirán Madrid con dos de las capitales más interesantes de Europa: Varsovia y Praga.

El trayecto Madrid-Varsovia-Madrid podrá realizarse cuatro veces a la semana: lunes, miércoles, viernes y domingos. Entre los atractivos de la capital polaca hay que recordar su centro histórico (Patrimonio de la Humanidad), el Museo Nacional y el Museo del Alzamiento de Varsovia.

Madrid-Viena-Madrid estará disponible lunes, martes, jueves, sábados y domingos, un total de 5 días a la semana para una ruta que se prevé muy rentable. Viena es una de las capitales más visitadas de Europa; los principales reclamos con los que cuenta la capital austriaca son la Catedral de San Esteban (de estilo gótico), el Ayuntamiento, el Palacio Belvedere, etc.

Tres hoteles cerca del Aeropuerto de Manchester

Manchester es una de las ciudades más conocidas y menos visitadas del Reino Unido; está situada en el noroeste de Inglaterra. Fue uno de los centros neurálgicos de la Revolución Industrial, alcanzando fama internacional sus productos textiles (especialmente lana y algodón). En lo político es una ciudad tradicionalmente “de izquierdas”. El Ayuntamiento, de estilo victoriano, es quizá el edificio más conocido de la ciudad. En los años ochenta grupos como Oasis y Simply Red, surgidos en la ciudad, la convirtieron en capital europea del pop.

En Manchester, como en cualquier gran ciudad, los hoteles situados cerca del aeropuerto ofrecen una excelente relación calidad-precio, y son una opción muy a tener en cuenta si hay que tomar un vuelo durante las primeras horas de la mañana. Tres de los hoteles más interesantes que se pueden encontrar en las inmediaciones del aeropuerto de Manchester son:

Marriott Manchester Airport (a más de un kilómetro de distancia). El número de teléfono es el 0044 161 904 0301.

Hilton Manchester Airport (a unos 200 metros). Para reservar directamente se puede llamar al 0044 161 435 3000.

Radisson SAS Hotel Manchester Airport (tiene una pasarela que comunica el hotel directamente con el aeropuerto). Teléfono: 0044 161 490 5000.